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Postado em 18/07/2018 as 11:39:02  
Pesquisador cria aparelho que revela em poucos minutos se paciente tem hepatite C

Um pesquisador da Universidade de São Paulo (USP) em São Carlos desenvolveu um dispositivo eletrônico que revela em no máximo dez minutos se uma pessoa tem hepatite C. O aparelho, que custou R$ 430, reduz os custos de exames e analisa o sangue do paciente com mais precisão. Ainda não há prazo para a tecnologia chegar ao mercado.

O equipamento criado pelo aluno da Escola de Engenharia de São Carlos (EESC) João Paulo Campos da Costa detecta a presença do anti-VHC no sangue, anticorpo que combate a doença.

“Caso a pessoa possua os anticorpos contra o vírus, eles irão ‘se ligar’ com a proteína viral, gerando uma reação que diminui a corrente elétrica que passa pelo aparelho. É justamente essa redução na corrente que nos indica a infecção da pessoa”, explicou.

Ainda não há prazo para a tecnologia chegar ao mercado. O pesquisador já entrou com o pedido de patente e o próximo passo é aprimorar o equipamento até o fim do ano para que ele possa detectar não apenas os anticorpos, mas também o vírus da doença.

Equipamento

De acordo com Costa, o equipamento possui mil vezes mais sensibilidade para detectar o anti-VHC se comparado aos modelos de exames convencionais que, algumas vezes, não são capazes de identificar pequenas quantidades de anticorpos.

“Alguns exames levam até uma semana para ficarem prontos na rede pública e aqueles que utilizam sistemas eletroquímicos para diagnóstico são muito caros, podendo chegar a mais de R$ 20mil”, declarou.

O sensor é composto por um microcontrolados, amplificadores de sinal, bateria e sistema de recepção e envio de dados sem fio, e pode ser facilmente replicado pela indústria.

 

A portabilidade é outra vantagem do dispositivo, porque é possível levar o exame até pessoas com dificuldades de locomoção ou acamadas, que não conseguem se deslocar ao hospital ou mesmo a populações que residem em áreas de difícil acesso.

A pesquisa foi financiada pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp). A tecnologia utilizada no dispositivo é brasileira e, segundo o especialista, não há empresas nacionais que produzam esse tipo de solução.

 

Diagnóstico

Os resultados obtidos pelo aparelho são transmitidos por rede sem fio diretamente para um aplicativo de celular que poderá ser utilizado por profissionais da saúde.

O app ainda é capaz de armazenar o exame do paciente em um cartão de memória e enviá-lo, via e-mail ou redes sociais, ao médico responsável que irá interpretar o diagnóstico.

Para auxiliar o médico no tratamento mais específico de cada paciente, o sistema desenvolvido pelo pesquisador também pode ser programado para quantificar os anticorpos encontrados no soro sanguíneo, e até mesmo atuar no diagnóstico de outras doenças crônicas virais, como o HIV e outros tipos de hepatite.

Atualmente, o diagnóstico da hepatite C pode ser feito por meio de exames sorológicos, testes moleculares, além da biópsia hepática – exame realizado para determinar o grau do processo inflamatório, o estágio de fibrose e se há presença de cirrose no tecido hepático.

Segundo Costa, entretanto, esses exames demandam tempo, equipamentos especiais, laboratórios com infraestrutura adequada, profissionais especializados e qualificados e, no caso da biópsia, trata-se de um exame invasivo e que pode trazer riscos e complicações à saúde.

 

Testes

Os experimentos de incubação e ligação dos antígenos e anticorpos para detectar a infecção pelo vírus da hepatite C foram realizados no Laboratório de Imunologia Clínica e Biologia Molecular da Faculdade de Ciências Farmacêuticas da Unesp de Araraquara.

Sempre que o exame para anti-VHC apontava positivo, o procedimento era repetido outras duas vezes como forma de garantir a reprodução fiel dos resultados.

“É uma plataforma muito completa, permite diversas aplicações e agiliza o processo de diagnóstico da Hepatite C”, diz Paulo Inácio, biomédico e professor da Faculdade de Ciências Farmacêuticas (FCFAR) da Universidade Estadual Paulista (Unesp), em Araraquara, entidade parceira no estudo.

Os professores Elson Longo e Wagner Bastos da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar) e a docente Maria Aparecida Bertochi do Instituto de Química (IQ) da Unesp também colaboraram com o trabalho. Durante seu mestrado, Costa teve a orientação do professor João Paulo do Carmo, do Departamento de Engenharia Elétrica e de Computação (SEL) da EESC.

 

Hepatite C

A hepatite C é uma doença silenciosa, geralmente o paciente percebe que está doente já com o estágio avançado. A transmissão é feita por vias sanguínea ou contato sexual.

A maior parte dos pacientes foi infectada no passado, por isso 70% dos doentes têm mais de 40 anos. Pessoas que têm 40 anos ou mais devem fazer o teste para detecção do vírus, independente de qualquer sintoma.

 

Fonte: G1

 
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